Yo tambien escribo
Experiencias de otro emprendedor en el mundo

Dic
15

Estaba ayudando en la preparación de la commercial deck 2015 de abiquo y he tenido la insistente necesidad de parar un rato y escribir de carrerilla este pequeño artículo. No pasará a la bibliografía básica de la historia pero quiero intentar ni tintarlo de colores políticos ni entrar en las típicas valoraciones del todo esta mal. Probemos.

renowable

No voy a descubrir nada si arranco afirmando que hay un evidente cambio climático en la tierra, donde en Noviembre puedes seguir paseando en manga corta por Barcelona o darte un remojón en las playas de la Malvarosa. Un evidente cambio climático que esta generando los mayores desastres y anomalías medioambientales que jamas nunca se habían visto. Pero como parece que aún hay quien juega a negarlo o a ocultarlo, no dejaré aquí mis ganas de contarlo.

Pero vamos a ser mas prácticos. Vamos a ver todo este tema desde un punto más económico. Así tenemos una vara con la que medir y todos disponer de una referencia conocida.

Solo que Obama y Xi Jinping planteen (Si, con la boca pequeña) que se debe reducir las emisiones de Co2 es un serio indicativo que algo realmente “chungo” están avistando. Pero a la vez… se abre la caja de los truenos. El “Sales event” que diría un director de ventas. Arranca la verdadera carrera hacia la revolución energética, el “Tsunami energético”. Y de aquí otros ejemplos y mas por si no quedo claro que no hay marxa atrás.

Pues nada. Por una vez, y dentro de un contexto en el que también se han hecho muchas cosas mal, en España estábamos a la vanguardia de esta revolución energética. Seguramente muchas empresas rentables gracias a estar subvencionadas hasta las trancas y con seguramente más de un vividor corto-placista que se aprovechaba de ello, pero en definitiva, y en un país donde no tenemos (O no conozco) una masa de inversión privada para este tipo de mercado, el gobierno debía convertirse en el mayor de los mecenas.

Creo que como pasa en el mundo de la empresa tecnológica en general, ya nos cansamos de esperar. Seguimos sin entender que si queremos la gran porción del pastel, toca invertir, toca investigar, toca FALLAR mucho, insistir y perseverar. Y no hemos sido capaces de hacerlo. Y en un país en el que nos repetimos que debemos buscar nuevos modelos productivos, nuevos sectores… cuando lo tuvimos no lo supimos ver.

Y cuando dejamos de insistir… pasa esto (Rápida búsqueda por internet, pero intentando presentar fuentes fiables).

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Y es que deben pasar unos 20 años hasta que una inversión de este tipo da sus frutos, y en mi modesta visión, a día de hoy hemos hecho el primo, porque nos hemos bajado del carro justo cuando la carrera de la producción había comenzado. Podemos compararlo con el mundo del cloud computing, en el que trabajo. Inicios de los años 2000 cuando empezaba a emerger el nuevo paradigma, Amazon entre sus máximos exponentes. Pues es en 2015 cuando se empiezan a vislumbrar grandes movimientos de dinero en el sector Enterprise, quince años después y ahora empieza la carrera y eso que solo los actores tecnológicos tenían que ponerse de acuerdo, un juego de niños comparado con el sector energético.

Y es que toda revolución tiene que quemar sus etapas. Y he querido resumir en este gráfico las que a mi humilde opinión deben quemarse.

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  • La fase de arranque es en la que algunos y varios visionarios se reúnen, o aparece un acontecimiento histórico que requiere de una respuesta global, de un cambio.
  • La investigación básica es cuando los teóricos, centros de investigación y universidades empiezan a dedicar su esfuerzo en la materia, sin necesidad de encontrar ninguna solución aplicada. Se empiezan a definir los estándares y leyes que marcarán las bases del conocimiento en la materia.
  • La investigación aplicada es la que se aprovecha de la anterior y empieza a usar leyes, estándares y descubrimientos para generar soluciones aplicadas a sectores concretos, casos de uso determinados y problemas específicos.
  • Las PoCs (Probe of concept) Es la fase en las que se empiezan a aplicar las nuevas soluciones en entornos concretos. Es en la que generalmente se da mucho bombo en los medios, donde más que el beneficio económico se busca el beneficio de aprender con la finalidad de encontrar los modelos de negocio que regirán el mercado.
  • Los Early adopters son los que liderarán la siguiente fase. Los primeros en probar en producción. Los primeros en arriesgarse. Generalmente una fase con mucho aprendizaje en base a error, pero también un aparador para ver quien serán los nuevos líderes del futuro.
  • Una vez los grandes tortazos se han pegado es momento de la transformación. Optimización de las soluciones y preparación para su producción en masa (Ya a día de hoy, por ejemplo, el precio de las placas solares a bajado mucho, y aún debe bajar más).
  • Y por último, todo culmina con la llegada al Gran consumo. Cuando las soluciones se estandarizan y aparecen las reglas del gran mercado (precios, competencia, bla bla bla).

En paralelo existen una gran cantidad de actividades que ayudan a la consolidación y creación del mercado. Como son la generación de empresas, los fondos de inversión que se focalizan en el sector, ferias y eventos, consolidación de mercado (Empresas grandes y torpes pero con músculo compran a las pequeñas e innovadoras).

Pues en mi entender el sector ahora estaba en la fase Early adopters… y España se quedo aquí. Se plantó justo cuando lo bueno iba a empezar. Y no hemos sido capaces de beneficiarnos de ello.

Seguro que veremos que algunas de las buenas empresas creadas aquí serán adquiridas por empresas de allí. Hemos perdido la oportunidad de ser punteros en algo que al resto del mundo le interesa adquirir y comprar. Una oportunidad de retener nuestro talento, de activar nuestros investigadores, abrir plantas de producción y ser propietarios de la innovación. Generar unos cuantos puestos de trabajo y ayudar a la transformación de otros sectores transversales. La oportunidad de generar los beneficios necesarios para volverlos a revertir en la sociedad (Educación, servicios sociales, etc.) El circulo virtuoso en algo que a más a más repercutía para un bien del planeta.

Las cosas las veo así. Y en su lugar, vamos a trabajar para potenciar otras tecnologías y sectores en las que somos simples seguidores, otros ya hace tiempo que se benefician y… OMG, resulta que cierne sobre ellas toda sospecha de especulación, contaminación y beneficioso para unos pocos.

Pues que nos vaya bonito!

May
28

Hace unas semanas salió a la luz abiquo anycloud. La solución SaaS de abiquo hospedada por nosotros mismos y que permite a los usuarios gestionar (Por ahora) sus cuentas de cloud públicos y en un futuro muy cercano sus clouds privados. El famoso cloud híbrido que empieza a sonar en el mercado y que en abiquo hemos apostado desde el día 1.

Voy a intentar no hacer mucho autobombo, porque tampoco es el objetivo de este post. Aunque me costará. Quiero mostrar el porque y de donde surgió la decisión.

anycloud

 

Es abiquo anycloud un cambio de rumbo?

La verdad es que no. Ya hace mucho tiempo que en abiquo creíamos que debíamos hacer cosas nuevas para publicitar nuestro producto y  el modo SaaS nos ayudaría en muchos puntos del negocio. Desde la generación de leads hasta el bugfixing en ingeniería. Solo necesitábamos una excusa para hacerlo. Y creo que las excusas llegaron y fueron 2:

  • Por un lado el añadir capacidades de gestión de clouds públicos (un trabajo titánico hecho durante 4 meses por el equipo de ingeniería)  nos permitía desplegar abiquo sin necesidad de tener que montar todo un datacenter (Con sus maquinas, sus hypervisores, su gestión, etc.). En definitiva, con unos costes aceptables.
  • La incorporación el año pasado de un nuevo CEO que apostaba al 100% por este modelo. Es cierto que es lo que ha mamado durante muchos años. Y que cada maestrillo tiene su librillo… pero resulto que el librillo era apostar por el SaaS como herramienta de “abre puertas”

Entonces esto no es un cambio de rumbo. Es una forma de intentar hacer las cosas de una forma mas inteligente intentando maximizar cada euro que se gasta en esta empresa. Hacer marketing más eficiente y probablemente más efectivo al que habíamos hecho hasta el momento. Una forma de hablar sobre las capacidades que ofrece tu producto y que los propios lectores puedan probarlo al momento.

Seguimos vendiendo (Y es la base de nuestro negocio) nuestra versión onPremise. Pero ahora recibimos leads más cualificados, que han hecho primeras tomas de contacto contacto con la solución SaaS  y aspiramos a reducir el tiempo de venta (Que hoy por hoy de media es más alto que lo que desearíamos).

 

Que aspiramos con anycloud?

Pues la verdad que a parte de todo lo marketiniano, buscamos que el mayor número de usuarios use el producto. Ni mucho menos queremos ser otro cloud broker de clouds públicos, La verdad que creemos que podemos aportar mucho más valor a todo el mundo hybrid. Ya que llevamos muchos años gestionando clouds privados y ya nos hemos pegado con muchas piedras y las hemos superado con creces.

Por lo tanto hoy por hoy no es una solución para ganar dinero. Es más, lo regalamos durante un año sin ningún compromiso para nadie con la finalidad de atraer el máximo número de usuarios y recibir el máximo de los feedbacks posibles. Queremos demostrar que abiquo puede llegar a gestionar una cantidad ingente de servidores distribuidos por el mundo. El reto esta lanzado.

 

 

Cambiando el perfil de cliente

Con la implantación de anycloud también se amplia el tipo de cliente que tiene acceso a la plataforma. Si hasta el momento nos encontramos en que tenemos mucho que aportar a grandes MSPs que quieren montar un servicio cloud hacia sus usuarios, empresas que tienen el conocimiento, el tiempo y las ganas de implementar desarrollos por encima de todo el set de capas de integración que ofrecemos. Si de una cosa nos caracterizamos es que nuestros clientes pueden, con muy poco esfuerzo montar en un tiempo récord infraestructuras cloud totalmente diferenciales y enfocadas al nicho de mercado que quieren atacar.

Pero de estos no hay tantos, y a veces los que tienen estas capacidades ya se han hecho su solución adhoc. Así que debíamos reducir barreras de entrada. Aprovechar algunas de nuestras características para poder llegar a managed service providers con una estructura mucho mas pequeña que no tienen el brazo para montar un servicio completo o empresas que quieren usar su datacenter privado y recibir el beneficio de usar en el mismo panel otros cloud públicos. Y todo eso sin necesidad de hacer grandes instalaciones en sus entornos.

Abiquo lo tiene, y hace tiempo que venimos solucionando estos problemas. Ahora era el momento de hacerlo mas accesible a la gente.

 

En que afecta eso al desarrollo?

Pues la verdad que en bastante. Hemos cambiado algunos de nuestros procesos de ingeniería para ser aun mas ágiles  Tenemos el objetivo de hacer un deploy con algo interesante una vez por semana. Y desde enero que lo vamos consiguiendo. Un dia añadimos una feature, otro día mejoramos la usabilidad de una pantalla en base al feedback recibido. Otro día habilitamos un nuevo proveedor.

Anycloud es un wrapper como podría haber hecho cualquiera de nuestros clientes usando las interfaces de integración (Apis y más apis que ofrecemos), desarrollado en ruby y que se encarga de ofrecer la cara amigable y navegar el aterrizaje de los usuarios a la plataforma.

A un click de jenkins todo se compila, se testea y se preparan los paquetes para que estén ready para pre-producción y producción. Unas buenas mejoras hemos introducido en los últimos meses en el proceso que sin duda van a beneficiar al empaquetado enterprise ya que no son productos diferentes. Cualquier funcionalidad o mejora que se añada a la solución SaaS saldrá como feature en la versión onPremise, porque es el mismo código base.

 

Que otras decisiones se han tomado

La primera ha sido ocultar gran parte de las funcionalidades que hace abiquo (usando nuestro sistema de privilegios). Vamos a empezar fácil  vamos a empujar a los usuarios a jugar con lo existente y que sean ellos los que poco a poco vayan pidiendo o requiriendo más. Todo va de reducir barreras de entrada, por lo tanto no lo haremos difícil. Las capacidades irán llegando, porque están allí, tenemos mucho ganado.

A nivel de seguimiento de usuarios, daré unos nombres. Usamos Mixpanel y Intercom.io para ver como interaccionan los usuarios.  Aún no nos hemos decidido por uno en concreto. Con Mixpanel también hacemos el mailing con el usuario y tenemos algunos templates pre-creados para cuando pasan cosas (Un usuario se equivoca al añadir sus credenciales  o lleva mucho sin entrar). La verdad que dejare para otro post nuestros primeros resultados y acciones tomadas.

Por ahora usamos UserVoice para dar soporte al momento, nuestro equipo de soporte 24×7  en cualquier momento puede darte una mano. De momento no contamos con SLAs de servicio. Pero todo se andará, no lo dudéis.

 

Anycloud nos ayuda a vender el producto?

Pues esto ha sido otra de las mejoras recibidas desde la inclusión de abiquo anycloud. Haré la prueba con vosotros. Cuando os digo: Abiquo es una plataforma de cloud que te permite gestionar a la vez  entre tecnologías de virtualización como ESX, KVM, XENServer, etc. Pues seguro que a muchos de vosotros os suena a el ultimo disco de Paquirrín.

Si ahora voy y os digo, Abiquo te permite gestionar los principales cloud públicos (Amazon, Google, HP, Rackspace, etc.) y si quieres incorporar tu datacenter privado, pudiéndolo gestionar desde una única interfaz y con un set de capacidades requeridas por cualquier organización (Gestión de limites, usuarios, aprobación de despliegues, etc.)

Pues seguro que en la segunda os han sonado más nombres. y encima si os digo que con 3 clicks lo podéis estar probando… me diréis que genial.  Pues esto es uno de los motivos de anycloud. Haz un primer acercamiento, que te gusta… descárgarte nuestro trial de 30 dias y si te sigue interesando, contactas y compras una suscripción😉

Colorín colorado

Y nada, por ahora poco más que contar. Intentaré hacer un post de retrospectiva al año, a ver como va la llegada de usuarios, algunos números y lecciones aprendidas durante estos meses de duro trabajo. Por el momento vamos a disfrutar del nuevo juguete y ver si podemos construir un negocio a su alrededor.

Y ya sabeis… si teneis ganas de probarlo… os espero

Abr
10

Por apabullante mayoría, de la estratosférica encuesta  he extraído que mis queridos lectores les interesa que les hable de como estoy y he vivido eso del inglés desde el punto de vista personal y emprendedor. Como este tipo de posts… es opinión totalmente personal e intransferible.

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La verdad que empecé a una edad temprana a esto del inglés para lo que era antes (6-7 años). Pero considero que desprecie la oportunidad y el esfuerzo (logístico y económico) realizado por mis padres apuntándome y pagando 2500 pesetas al mes para que me diera clase Eva, una chica del pueblo que había vuelto después de unos años de estudios en Londres y que acababa de abrir una pequeña academia (Que a día de hoy aún existe).

Luego he continuado con el inglés (El inútil del instituto, nuevas clases particulares en el pueblo, en Barcelona, academias, etc) Pero nunca prestándose la atención que merecida. No era problema “aprobar” porque por suerte no soy tonto. Pero no aprendí a vivirlo, a entenderlo, a pensarlo! Y fue de mayor que me di cuanta que es uno de los recursos más importantes que voy a dar a mi hijo para que tenga las herramientas para sentirse LIBRE!

Si Libre! Porque cuanto montas tu propia aventura startupil o el colmado del lado de casa uno de los objetivos que persigues es la libertad de hacer, decisión y creación. Por lo tanto, pintaré en este post en los momentos en los que me acordé de esas clases. y esos esfuerzos que debí realizar con el objetivo que alguien los sienta como suyos y le ayude a reaccionar:

– Asistes a tu primer evento: Me acuerdo de los primeros eventos viajados con Diego a US. Eventazos M2M🙂. En los que el simple hecho de no sentirte suelto con el idioma no te permite lanzarte y rebatir argumentos. Defender tu empresa, VENDER tu producto. Que si, que “lo entiendes todo”, pero no eres capaz de más. Recuerda, es tu negocio, si no hablas por él. No lo harán otros.

– Los primeros VCs – No hay cosa que joda más que tu socio tenga que presentar o defender tu empresa por ti. No va de esto el juego. No porque lo hiciera mal (Que no es el caso). Sino porque desaprovechas la oportunidad de ofrecer más visiones sobre preguntas, vendes mejor al equipo y así no pareces el tonto del pueblo.

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– El primer CEO profesional – Vistan como lo vistan… que te tengan que poner un “CEO de referencia” “CEO Internacional” “CEO con experiencia” también quiere decir que quieren a alguien que hable inglés, piense en inglés, etc. Y es así. Muchos artículos defienden que las mejores empresa han estado las que el CEO era el propio fundador. Y yo lo defiendo. Las habilidades de la experiencia son aprendidas y suplantadas por el hambre de crecer. De todos es sabido que en Abiquo pasamos por esto, así que creo que tengo potestad para discutirlo.

Ventas y reuniones de producto – Business es Business. Y si tu no puedes vender tu producto y sentarte en una mesa con el CEO, CTO, CIO, TIO, de la empresa X y demostrar que puedes trabajar codo con codo con ellos, entender su negocio y que eso repercuta en tu roadmap de producto no conseguirás la venta, por mucha maravilla tecnológica que puedas tener. Es así con un producto como abiquo, porque no es un software que funciona o no funciona, es un producto que se instala en el alma del negocio (hosting) y te da la llave del mismo para que les ayudes a reinventarse. No voy a ir a los topicazos de la importancia de la internacionalización, allí cada uno con sus ideas. Pero yo he llegado a contener la jodida lagrima en casa por tener claro que un deal no había salido por el idioma. Y más cuando llevas sobre las espaldas unas cuantas nominas que pagar a final de mes.

La realidad de una venta de compañía. Como empresa tecnológica, pasados 3-4 años de vida (Quizás más, quizás menos) Empiezas a estar en el aparador y realizar reuniones de acercamiento de empresas que preguntan por el estado de la compañía, la tecnología, etc. No estoy hablando de procesos de venta (Ya me gustaría :P), hablo de procesos de “tanteo”, “trabajamos juntos y ya veremos mas a delante” (Puede dar para otro post). Pues este menda  que escribe vivió hace 3 años la desagradable sensación de recibir un mail con el body “Xavi, tu no vas a formar parte de esta reunión porque son english speakers”. Si, así tal cual, y aún me avergüenzo al pensarlo. Y fue ese la única semana en la vida de abiquo en la que me desinflé por completo, en la que tuve a medio redactar mi carta de dimisión al entender que abiquo había dejado de ser parte de mi, me sentía un lastre  y que mi posición no debía estar ocupada por una persona con bajo nivel de inglés, teniendo a inversores grandes y pequeños con grandes expectativas en la empresa.

Pero (creo que) reaccione. No quería perder todo aquello que había ganado con tanto trabajo y a la gente con la que estaba trabajando y aprendiendo día a día, Así que intenté darle la vuelta. Algunas clases, muchos errores, mucho escuchar a las correcciones, mucho leer y escuchar en inglés y sobretodo mucha humildad para dejarme claro a mi mismo: Que no sabia Inglés! Pero también tuve claro que le acabaría dando la vuelta.

Esos 3 años han pasado, todo ha ido a mejor en ese sentido y aunque sigo (Y seguiré) cometiendo errores ya me siento con la cabeza alta como para defender abiquo como se merece. He participado activamente (Defendiendo toda la parte de tecnología e integración) en 3 de los 4 clientes más grandes de abiquo, he participado más activamente en las 2 últimas rondas (La de Nauta no vale, que era castellano :P) y tengo la gran suerte de haberme sentado (yo y mi equipo!) delante de algunos de los grandes equipos de ingeniería de software  a nivel mundial (con evidente confidencialidad) y salir 100% satisfecho de que lo habían entendido y que les había encantado (transmitir conocimiento y emoción!).

Entonces… “That’s english!” Si no lo llevas dentro… aún estás a tiempo. Desde entonces yo aconsejo a primos, amigos, niños, etc. cualquiera que me pregunte que el inglés será uno de los valores más importantes que podrán darse a unos mismos y pieza fundamental en muchas de las decisiones que afecten a su libertad! Y si hace falta voy donde sea a convencer de ello!!

Ene
06

Reconozco que esta entrada es simple morbo. Por probar como funciona esto de las encuestas en wordpress y por realmente ver si puedo salvar alguno de los posts que tengo hace meses en borrador.

Después de una dura selección😛 Aquí esta la lista de posts que pueden llegar a ser salvables y publicados en un futuro no muy lejano. Como siempre muchos de ellos no dicen nada con el título, pero quien sabe… quizás es la gracia de todo esto.

Ene
01

Feliz año nuevo a todos! Espero que la entrada al nuevo ciclo de buenos propósitos haya empezado con buen pie.

La verdad que debería ser un post en donde prometiera que este año voy a escribir más en este polvoroso blog. O me propusiera el reto de escribir en inglés para quien sabe… satisfacer gran parte de mis followers anglosajones que se quejan de ello🙂. Quizás este post debería ser un listado de nuevos propósitos que nunca cumpliré😉 Y de bien seguro que  este post debería ayudarme a cargar las pilas para el nuevo año. Pero la verdad, en esta época ya no lo necesito. Las pilas rebosan energía renovada.

jefe

Voy a usar este post para fustigarme un poco y haceros ver que en 2013 he sido el jefe que nunca quise ser, un jefe gris. Ha sido un año de muchos altibajos tanto en mi vida personal y profesional y creo que en cierto modo me he escudado en acciones que me hicieran mas fuerte. Acciones que estos días de navidad me han hecho ver que debo volverme a activar.

– El jefe que nunca quise ser pierde el detalle en la técnica. Si el ingeniero deja de documentar, el jefe deja de preocuparse de las entrañas. Seguro que muchos de vosotros lo veréis correcto. Pero yo no. Es cierto que pico más bien poco o nada, y es más cierto que el hecho de disponer de un  equipo rodado facilita el dejarse. Pero cuando te encuentras en una empresa tecnológica como abiquo, si realmente quieres transmitir las capacidades y transcribirlas en soluciones para cliente debes tener un dominio al dedillo. Voy a cambiarlo y a darme más tiempo para ello!

– El jefe que nunca quise ser no es ambicioso, prepara las tareas con colchones de 2×2 y se asegura que todo está excesivamente controlado. He llegado a tener la sensación después del desarrollo de 2.6 que no hacia falta correr más. Que el producto estaba en un estado en el que aportábamos infinidad de funcionalidad para nuestros clientes. Sintiendo que estaba todo bajo control. Me dormí en mi trono. Y una vez escuché por allí que si lo tienes todo controlado es que no estás corriendo lo suficiente. Voy a cambiarlo, quiero volver a sentir la sensación de riesgo pero a la vez satisfacción por el reto conseguido. Vamos a volver a correr!

– El jefe que nunca quise ser es protestón con su equipo. Y la verdad que no se si es porque me hago viejo. No se si es debido a que he dormido especialmente poco y desordenado este año. Pero me he vuelto un quejica protestón. No dejo que la gente se equivoque o no actúo de la forma en la que debería hacerlo. Quizás sea porque hemos pasado de instalaciones de juguete a auténticos despliegues multi-regionales y con una cantidad más que importante de usuarios y clientes de referencia usando abiquo en nuestros partners. Pero no permitir el fallo mata la innovación. Asi que voy a intentar cambiarlo y buscar el equilibrio. Voy a dejar que la gente se equivoque pero voy a poner los mecanismos para que solo se haga una vez.

– El jefe que nunca quise ser piensa que el problema está en los mercados (usando un término que ha estado y está muy de moda en los últimos años). Nos creemos nuestras propias mentidas y no somos lo exigentes que deberíamos ser con nosotros mismos. Seguimos estando en cloud, seguimos teniendo un mercado competitivo y nos empecinamos en creer que todo está hecho. Y si no lo está es porque es imposible, o es porque no somos VMWARE. La verdad es que todo acaba de empezar. Debo volver a trabajar más, quejarme menos y escuchar lo que pasa fuera. Debemos seguir evolucionando y no quedarnos sentados viendo como lo hacen los demás. Voy a cambiarlo!

– El jefe que nunca quise ser no se acuerda a si mismo los errores que comente y no se acuerda de lo tonto que llega a ser. He escuchado menos de lo normal y muchas veces no me he creído lo que he escuchado. Debo volverme a reinventar y ser capaz de correr y ver si tengo los zapatos atados sin detenerme. Voy a cambiarlo!

En definitiva, debo volver a pintar mi vida de color. Creo que era con Diego que nos repetíamos una y otra vez que el mundo está lleno de gente gris, con sus muebles grises (o blancos, negros), sus oficinas grises, sus tareas grises, sus jefes grises, su vida gris… y la verdad, no creo haber nacido para ser gris. Alguien allí arriba o allí abajo (lo dice un ateo) está empecinado en darme una oportunidad y no pienso desaprovecharla.

Nota: El término jefe lo acuño para facilitar el entendimiento a cualquiera que pueda leer este post. En ningún caso pretendo describir mi posición o dar a entender un modelo autoritario o de superioridad sobre ningún miembro de mi equipo de trabajo.

May
09

Conceptos que se repiten en charlas, mesas redondas, escritos, presentaciones y otras esferas. Podrían parecer lo mismo, podrian tener que estar alineados pero ni mucho menos. Por eso quería ofrecer mi punto de vista sobre el tema después de lo vivido en los últimos años.

Woman's Eye and Globes
Visión vendría a ser lo mas parecido a los Mundos de Yupi, Las cronicas de Narnia o incluso un capítulo de futuruma. En cierto modo es como los estudios económicos y sus predicciones. Te sientas delante de una pizarra, te imaginas el mundo a 5/10 años vista y aportas lo que crees que tu compañía debe aportar a ese futuro. Al cabo de unos años, te vuelves a sentar y te pegas unas risas leyendo lo que escribiste y te vuelves a lo tuyo.
La visión es aquello que te sirve para hacer una vídeo-conferencias a las tantas de la noche con Gartner, 451, Mckinsey y otros. Son los que te permiten aparecer en sus informes anuales, en TechCrunch, GigaOMs y otros blogs tecnológicos del sector. ¿No está mal no? La visión se comparte con otros y se debate sobre el sexo de los ángeles. La visión acaba siendo una razón de ser, una hoja de intenciones, nunca un fin. Apareces en la foto y te permite ver si eres una oveja descarriada en el rebaño o piensas igual que los demás. No entiendas mis palabras como algo malo, simplemente poner en vena la realidad del concepto.

mail

Pero luego aparece el mensaje. Aquello que tienes que transmitir a tus clientes. Aquello que tu equipo de ventas debe entender, creerse y lo más importante, tener el convencimiento que tendrá éxito en la venta. Llega a parecer una afirmación perversa. Pero una persona que venderá tu producto solo visitará a alguien si está convencido que le va a vender, que meterá gol.

El mensaje es aquel ejemplo en el que un cliente se siente identificado. El mensaje son aquellas 2 frases que permiten captar la atención del cliente porque has tocado la yaga. Tiene un dolor y tu le has dado allí. Y tu tienes el medicamento que la cura.

Seguro que hay libros de MBAs o gurús que lo tenían claro, pero en abiquo, como el buen protocolo manda, nos hemos enterado a base de probar, fallar y analizar. Así fueron las cosas:

Durante muchos años hemos confundido los conceptos, hemos hecho presentaciones fantásticas hablando sobre conceptos como Agnósticos en la tecnología (6 hypervisores, 4 tecnologías de almacenamiento, etc.) Hemos hablado de cambios de paradigma, de no vendor lock in y times to market. Y te das cuenta que al cabo de 2 años el éxito en analistas fue brutal: Cool Vendor en Gartner, apareces en los grandes informes de Cloud computing (Menos en el ministerio de Ciencia e Innovación ;)) y todos tienen ganas de escucharnos.

Pero en la parte de business te das cuenta que las ventas conseguidas no han sido por el éxito de tu presentación, sino porque delante hubo un CTO o un responsable de negocio que ha sido capaz de hacerse el mismo su conceptualización y detectar como abiquo resuelve su dolor.

Y es que resulta que la gente compra abiquo porque es sencillo de usar. Un CTO decidió poner a su hijo de 15 años delante de la pantalla para ver si sabia desplegar un servicio (Y lo hizo). No es que los clientes compren el producto por nuestra interfaz web (Que también), sino porque tal como tenemos conceptualizado el producto ofrecemos al usuario final la capacidad de usar servicios de infraestructura que a primera vista deberían ser cosa del equipo de sistemas. Y eso les permite solucionar el dolor que genera para la organización el cuello de botella del departamento de IT.

Nadie piensa en quitarse el vmware a corto plazo, por lo tanto el concepto agnóstico no les soluciona nada. Nadie piensa en la versatilidad del producto a la hora de crear servicios (Porque realmente ni ellos saben que servicios diferenciales quieren ofrecer), por lo tanto las capacidades de integración tampoco les impresiona. Ellos quieren delegar, quieren inmediatez, y lo quieren ya. Y eso abiquo se lo da mejor que nadie.

El equipo de ventas solo tiene 1 disparo (face to face delante del cliente, o el usuario que accede a la web). una oportunidad de menos de 1 hora delante del comprador o 2 clicks para convencer que eres interesante. Quien accede a la web necesita identificar su dolor y la solución en menos de 1 min. Nada de largos whitepapers, análisis y otros. Por lo tanto, no podemos esperar a encontrarnos responsables inteligentes que sean capaces de transformar tu mensaje futurista en problemas reales.

TIENES QUE MOSTRARLE SUS PROBLEMAS REALES Y QUE VEA COMO TU SE LOS SOLUCIONAS.

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Así que me he dado cuenta con el tiempo y los cambios que Visión y Mensaje no tienen porqué ir de la mano. Me imagino que la visión te hace ganar batallas (Con los analistas) pero el mensaje te hace ganar la Guerra (La venta).

Abr
26

La pasada semana seguramente sorprendimos a más de uno anunciando en abiquo el cierre de una ronda de financiación por $5M liderada por Oxford Partners en la que los actuales inversores Nauta Capital y Balderton han seguido apostando con la misma intensidad por la compañía. Haciendo números redondos, con estos ya hemos cerrado unos $20M si contamos todos hasta los pequeños inversores hasta varias ayudas públicas  (unos $4M) que nosotros no tenemos problemas de contar porque nos han ido bien y nos han ayudado al desarrollo de la compañía en momentos determinados.

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Lógicamente no voy a decir que fue fácil. A estas alturas, encontrar el VC que te interesa para tu negocio es complejo. A más a más, entras en el juego de que ya no te ven como una empresa que empieza. Ahora tocó demostrar ventas, que tienes una cartera de clientes interesante y sin perder de vista que eres capaz de atraer con un producto que sigue siendo atractivo e innovador. Y encima que ya tienes a un equipo rodado que “solo” necesita leña al fuego para hacer el deseado salto cuantitativo.

No es el objetivo del post pero es alucinante la de dinero que se necesita para vender software de infraestructura (Y seguro que en los otros tipos). Al menos como el que hacemos en abiquo. Pondré un ejemplo… sin dar nombres. Durante unos meses te curras una integración de puta madre con el producto X de la empresa Y (Empresa Y = Top 5 en hardware de infraestructura) Lo presentas, les encanta. Aquí se queda todo… si quieres hacerlo oficial y realmente beneficiarte, debes pagar $10.000 para que te reconozcan como partner y estén dispuestos a realizar una simple nota de prensa contigo.  Aunque el valor de la integración permita a esta empresa abrir un nuevo nicho de mercado (Nuevos compradores para su producto). WTF! Pues imaginaros esto cuando parte de el éxito de tu producto se basa en la integración con diferentes plataformas. Ahora oficialmente ya puedo decir que podría escribir un libro sobre esto. He de reconocer que con los años he aprendido que el coste monetario de desarrollo de producto no es ni mucho menos el coste de desarrollar o el coste de maquinas para el datacenter. Al principio eres inocente, y te resistes a pensar que debes asumir ciertos gastos para tener un producto redondo (Producto en el sentido amplio). Pero sea por desconocimiento o porque realmente el mundo está montado así, se convierten en gastos necesarios a los que acabas haciendo frente.

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Y luego está el marketing. Cualquier campaña, aunque sea por internet. PR para que se hable de ti, aparecer en los principales analistas tecnológicos (Aunque digan de ti maravillas), asistir a los eventos y que te dejen hablar. Todo cuesta dinero y no es del barato. Y estoy seguro que hay otras alternativas válidas. Y seguro que serán más baratas. Pero tristemente a día de hoy estas han sido un simple complemento y no la solución. Porque quien me diga que la Comunidad, el Open Source, y bla y bla… es que no han visto a que niveles se mueve el tema. Quien  es la referencia en nuestro sector en el OpenSource? OpenStack? CloudStack? Alguien sabe la morterada de pasta que se han gastado en Marketing en 2012? Os animo a investigarlo😉. Está claro que si hubiéramos apostado realmente fuerte hace 5 años hubieramos gastado algo menos y sería ahora cuando obtendríamos resultados. Quizás no lo supimos hacer en su momento. Pero no tiene sentido lamentarse.

No voy a negar que después de 7 años, de mil batallas y dinero gastado, el seguir buscando dinero para crecer y que eso implique ceder un poco más de control no estaba dentro del plan programado. Pero ver como la empresa ha crecido y aún la siguen viendo desde fuera como un producto de referencia y con grandes posibilidades (y ahora con realidades demostradas) me ayudan a tener la certeza que dentro de los errores también hemos hecho otras muchas cosas bien.

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Así nada, otra vez en la línea de salida. Ya lo dije en mi último post. Nos volvemos a poner las pilas (Si es que alguna vez nos las habíamos quitado). No hubo copa de cava, no hubo grandes celebraciones. Tenemos un producto del que me siento orgulloso, tenemos los casos de éxito y lo más importante, tenemos un equipo rodado y las ganas de seguir creciendo. Sabemos que no será fácil pero tenemos la ventaja de haber superado errores cometidos. Seguro que aparecerán nuevos retos, el mundo está lleno de ellos, pero ahora tengo el convencimiento que tenemos las herramientas (Y el dinero) para superarlos. Así que sigamos trabajando!

PD: Es una pena que no se contabilice esta inversión como hecha a una start-up de Barcelona. Pero eso ya es otra batalla😉

Nov
30

O mejor dicho, la sensación de exceso de dinero mata a la startUp.

En abiquo he sentido esa sensación. La vulgar idea de que “sin dinero éramos más felices”. O mejor dicho “Con el dinero justo éramos más felices”.

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La verdad que el camino hasta conseguir financiación que te permita ejecutar tu negocio tal y como tienes en tu cabecita es muy duro, y es cierto que una vez logrado te sientes flotando en una nube como el mejor emprendedor del mundo. Pero las cosas no funcionan así. Y más allá del “cava y las pastitas” no debería de celebrarse mucho más.

La sensación de dinero ilimitado (Que no lo es) llega a existir los primeros días. La sensación que puedes competir en una negociación, que puedes llegar hasta donde antes no llegabas.

Pero la cruda realidad es diferente. El dinero “solo” sirve para crecer más rápido, tener las piezas que necesitas y hacer mover el engranaje hacia 3 objetivos distintos: Una venta, la consecución de un negocio rentable, o una siguiente ronda. Por lo tanto, las cosas no cambian, pasas a hablar de pocos miles de euros a unos cuantas decenas de miles de euros. Pero nada más.

La sensación de tener dinero en caja acartona el ingenio y te hace ver otra realidad. Y te crees que por haber conseguido 1, 2, 3 rondas, vas a conseguir la 4, o si has conseguido el dinero, vas a poder hacer andar lo suficientemente el negocio para ser rentable.

Primer gran error, creerse el Business Plan. O dicho de otra forma, que se convierta en tu biblia. Las previsiones de ventas suelen fallar (El mercado no esta maduro, estás modificando aún tu mensaje, etc.). A veces solo es un retraso en el tiempo (Las ventas llegarán), pero otras son un total reflejo de que no se están haciendo las cosas correctamente y se debe cambiar. Y como cada cambio, éste requiere tiempo y dinero (puede que MUCHO dinero). Contra más se tarde en detectar el fallo, más difícil será girar el barco. Porque no solo es cuestión de pivotar, sino que también has de cambiar el encasillamiento que tu anterior mensaje a dado al mercado.

Segundo gran error, los cuentos de la lechera. He recibido 5 M y mi burn rate son 500.000 (Números inventados y redondos). Tengo previsión de facturar 1 millón por lo tanto tengo 12 meses de vida para crecer y buscar una nueva ronda. Y No es así. Las nuevas rondas suelen ser costosas y entras en zona de peligro 6 meses antes de quedarte sin cash. Eso te deja 6 meses para ejecutar tu negocio y hacerlo atractivo a un inversor! El mes 7 ya es tarde! Si en la Seria A te piden X objetivos, para la B te piden 3X. Las cosas son así.

Pero lo mismo pasa en el caso que busques el equilibrio presupostario o busques una venta. Si en 6 meses no has dado un vuelco al negocio, ni vas a ser atractivo para compradores ni entrarás en el ciclo virtuoso del cash flow positivo.

Eso significa agilidad, ser consciente que nada cambió y que te toca seguir remando, más fuerte si cabe y estar desde el día 1 en constante evolución. Eso significa estar convencido del objetivo a 1 año vista, pero marcarte un objetivo diario, otro semanal, otro mensual, objetivos para el trimestre y ser capaz de monitorizarlos y ser autocrítico en su consecución.

toma-el-dinero-y-corre

Por lo tanto no se debe confundir la satisfacción del trabajo bien hecho con la sensación de trabajo terminado. Porque no lo está. Sigues siendo responsable de un negocio, pasas a ser responsable de unos inversores, sigues compitiendo en un mercado agresivo y respondes día a día a un grupo de gente que han confiado en ti y en el proyecto. Así que, como la película “Toma el dinero y corre!”, pero en este caso a base de ese ingenio, trabajo y dedicación que hicieron a tu startup y a tu persona diferentes!

Oct
24

 No cambio por nada en este mundo la sensación de haber cubierto gastos pagando a todo el mundo durante 3 meses seguidos con el único soporte de lo generado por el propio negocio.

Emprendedor Anónimo

(Mi mujer, después de cerrar su Q3 2012)

Oct
22

Ya cuando era un pardillo me dijeron: “Alguna vez te darás cuenta de lo solitaria y dura que es la vida del responsable del departamento tecnológico”. Y no hice caso a esas sabias palabras.

Y la verdad que es cierto y creo que más si le añades el traje de que eres el emprendedor del negocio, que tienes una visión paternalista de tu start-up y no solo basas los resultados a un valor numérico en la cuenta de resultados.

El Responsable Tecnológico es ese ente que tiene que vivir todos los días entre los 2 mundos de una compañía (Los que no deberían existir), la persona que debe de lidiar día a día con una diversidad muy amplia de problemas y dificultades. El que debe ser capaz de comprender las quejas de unos y de otros sin las suyas ser escuchadas. Y el último en recibir una palmadita en la espalda. ¿Simple no? Ya he dado la pataleta. Ahora vamos a ser un poco más serios😛.

La verdad es que si de una cosa puedo sentirme orgulloso es de contar con un equipo de cracks en la parte tecnológica y en la parte humana en la oficina de Barcelona. Siento que con toda nuestra larga lista de errores cometidos y pendientes de cometer hemos formado un grupo humano que se moja el culo unos por otros. Y no es que el resto de la compañía no sea así, pero vivo con los primeros todos los días, y son los que tienen que aguantar mis manías. Muchos de ellos con habilidades técnicas importantes y muchas ganas de comerse el mundo.

Y como lo más difícil, a mi entender, al crear un negocio es la gestión de las personas, muchas veces me encuentro en situaciones en la que tienes que mediar por el bien de la persona, el beneficio de su desarrollo profesional y el bien de la compañía. Y eso creerme que es muy difícil.

Realmente quizás por error, o quizás no, nunca he creído en las carreras profesionales dentro de una compañía. O en ir especializando a cada uno de los miembros del equipo para ser más eficientes en un desarrollo. Lo siento, suena aburrido y monótono. Creo que era Agustín quien afirmaba que escoger ir a trabajar en una start-up no era sinónimo de variedad constante (Para eso tienes las consultoras!), sino ganas de ver crecer algo, hasta que la imaginación aguante, y tu participar para conseguirlo.

Y a lo que el sueldo se refiere, siempre intento hacer malabares numéricos con Helena para que se sientan también recompensados económicamente (Aunque a veces me sea imposible).  La verdad que hay muchos gurús que se echarían las manos a la cabeza pero me gusta que la gente que está a mi lado se equivoque, me gusta que roten dentro de las diferentes partes del producto y me encanta que su crecimiento sea por meritocracia o liderazgo, no porque le has dado un puesto. Y que por todo eso encima les pague  dignamente.

Eso me a llevado a tener auténticos fracasos que muchas veces creo que han venido porque cada uno tiene una conceptualización de como tienen que ser las cosas y hay cosas que aunque todos digan que son negativas el no aplicarlas en tu propia empresa es visto sin comprensión (Por ejemplo, forzar a alguien a trabajar en un horario determinado lo considero antinatural en el negocio en el que estamos, pero es visto mal si no lo tienes). Y aunque lo intentes ni nadie puede estar 100% feliz en un puesto, ni nadie puede seguir al 100% tus idearios.

Existen muchos factores laborales y extra laborales que hacen que tengas tus momentos UP y tus momentos DOWN. Y es obligación mía detectarlos y ayudar a corregirlos. Y la verdad que uno mismo no puede permitirse estar DOWN, porque es el árbol que no te deja ver el bosque, y ese bosque es tu equipo.

Otro punto de soledad con el equipo técnico es cuando sabes que debes tomar decisiones que no van a gustar. Aunque las untes en vaselina o intentes hacer ver los beneficios de la medida. Realmente cuesta mucho hacerle ver a alguien que debe acotar su diseño para adaptarse al tiempo del negocio. Más cuando sabes que el diseño es bueno. Pero ves que se está matando moscas a cañonazos y es tu trasero al que patearán🙂.

Y luego eres el primer plato en las conversaciones del café. Lo sabes, pero no puedes hacer nada. Agradeces que lo acepten (por resignación) cuando no les has convencido de algo, pero jode saber que fue de esa manera🙂

Pero luego llega el otro mundo. Cuando te tienes que pelear con gente que tiene  20 años de experiencia y que sabe por donde van las cosas. Cuando discute contigo las prioridades de la próxima release e incluso se atreve a aconsejarte de como debes desarrollar algo para hacerlo con la mayor calidad en el mínimo de tiempo. O discute contigo los bugs y lo importante que es hacerlo bien para ganar más y más clientes. Y a más a más, tu eres un técnico más, así que tus aportaciones de negocio valen la mitad. ¿Tan difícil es entender el pan para hoy, hambre para mañana?

Y aquí se entra en mi gran paradoja del día a día. ¿Como le dices a un Técnico que no dedique el tiempo que él dice que necesita para cerrar una funcionalidad con calidad? ¿Como le dices a uno de ventas que va a tener la mitad de funcionalidades porque desde desarrollo se ha decidido que debe ser así y eso le puteara su variable? ¿Difícil no? No lo sabéis bien. Y entonces acabas intentando montar unos tinglados en tu cabeza hasta terminar completamente loco, estrés y sin poder dormir por las noches para intentar que todo el mundo se sienta igual de motivado  y feliz en lo que hace, tal y como me siento yo.

¡Y encima eres el fundador! Y quieres que la empresa sea todo un éxito. A más a más soy de los que quiere un equilibrio entre el éxito de compañía y el éxito en cada uno de los individuos. Te obsesionas, te generas tensiones y no dejas que fluya la música.

MORALEJA: Actúa con sentido común y con justicia. Como fundador lucha por conseguir aquellos puntos importantes que quieras que prevalezcan en tu cultura de empresa. Si tu sentido común y tu sentido de la justicia no son iguales a los miembros de tu equipo o de tu compañía solo habrán 3 opciones. O el que no se sienta a gusto se irá (se la vie), o cuando sientas que sobres te irás…. ay si! la tercera, te echarán🙂

NOTA AL PIE: A la gente le cuesta bien poco imaginarse cosas🙂. Así que hacer hincapié en que en el ciclo de post en los que me encuentro estoy intentando rescatar posts antiguos. Por ejemplo, este ha sido escrito durante 3 momentos en mi aventura en abiquo. Algunos en ciclo DOWN🙂. Mi intención es que gente que esté en la misma situación se sienta identificada😉